Site de Léonce BOURLIAGUET

 

          Chute

 

          2 de novembre. D'un village de trois maisons dont j'ai oublié le nom, dans la montagne au revers de Lanslebourg, la terre emmantelée de neige.

 

       Pleut, neige, vente: c'est mêlé, mais la montagne est franchie. Mons. de Montaigne emmoflé, emmitonné, empaletoqué et encapuchonné en chaise à huit pattes1 et nous en une ramasse qui n'en a point: ce sont les deux extrêmes qui arrivent à même conclusion, notre philosophe le verra-t-il? Plus que jamais en ce moment-ci, où il n'ose hasarder au-dehors ses deux yeux à la fois, il ne raisonne pas sur les choses, mais sur les ombres verbales des choses, et ne ferait que des ronds dans l'air s'il n'avait sugcé le bon lait plébéien de ma bonne mère. L'un de ses porteurs ayant glissé, la chaise s'est retournée et monsieur dans la neige, où il a laissé l'effigie du maire de Bordeaux; elle était nette, profonde, rien que de la peur, la peur de l'omelette; il les a traités de bélîtres en souriant si amiteusement que les pauvres bêtes d'hommes en étaient presque contents. Je ne sais s'il eût fait mine aussi généreusement chrétienne si ç'avait été dans de la boue: changeantes sont les humeurs de la philosophie. Nous arrivâmes ici mouillés et engelés jusqu'à l'âme, en un hôtelage où la seule chambre était déjà remplie par la famille: on nous laissa en se serrant un coin de feu, un coin de table, un coin de coeur; ce sont gens simples de Dieu, jasant un pot-au-feu de français et d'italien. Voilà Mons. de Montaigne qui change de chemise debout devant le feu, se porfilant en noir comme un diable, et son valet qui fait rideau pour empêcher les cinq ou six petits de l'hôte de voir le cul de Mons. le Gouverneur. Puis un grand planté de salé d'oie avec des choux, rien d'autre, mais ad libitum, et un bon vin noir et probe qui devenait notre sang tout de suite. Quand nous fûmes pus et repus, bien oeilliés comme disait mon père qui voulait exprimer plein jusqu'à l'oeil, Mons. de Montaigne prit l'unique soupente, où on lui avait chauffé un lit aux charbons, Bernardou le fenil, et moi, plutôt que de l'y suivre, je retins le quantou, qui est en Périgord le coin du feu, avec la famille en anse de panier autour.

 

 

 

1 chaise à quatre porteurs.